Geplaatst in Dagelijkse leven

Fietsend door Utrecht…

fiets

Sinds een maand of vier fiets ik nu naar mijn werk, en ja, dat bevalt me nog steeds goed; elke dag van Houten naar Utrecht en weer terug.

Eerst een stuk door de weilanden en dan als toetje een stuk door het centrum van Utrecht. Fietsen in Utrecht blijft altijd boeiend, wat voorbeelden.

Saté

Een chauffeur die zijn vrachtwagen op het fietspad heeft geparkeerd om te lossen, en vervolgens doodleuk met zijn vorkheftruck, zonder ook maar om zich heen te kijken, de weg oversteekt. Dat ie daardoor bijna een paar fietsers als saté op de lepels van zijn heftruck rijgt, lijkt hem niet te kunnen boeien.

Bussen

Ook altijd ‘leuk’; bussen die lak hebben aan fietspaden en hun bus gewoon voor een fietsoversteekplaats zetten. Gevolg is dat als je als fietser dan groen hebt, je je op de een of andere manier langs die bus moet zien te wurmen. Een uitdaging want A. De bussen in Utrecht zijn steeds vaker van die lange extra verlengde bussen en B. De fietspaden zijn overvol, dus niet alleen ik, maar met mij nog tig fietsers proberen tegelijkertijd langs die bus te komen.

Fietsers

En natuurlijk heb je dan ook nog fietsers zelf. Wil je het gedrag van fietsers eens goed bestuderen dan is de Catharijnesingel wat dat betreft een perfecte plaats.

Voor wie niet zo bekend is in Utrecht: de Catharijnesingel is een verkeersader die dwars door het Utrechtse centrum, onder Hoog Catharijne door loopt. Van alle kanten krioelen daar fietsers, auto’s en voetgangers door elkaar. Doordat het ook een grote bouwput is, is het soms ook totaal onduidelijk wat nu precies rijbaan, fietspad en voetgangerspad is, aangezien dat ook om de zoveel tijd plotseling weer geheel anders is.

Gevolg daarvan is dat iedereen maar lijkt te doen wat hem/haar zelf het meest handig lijkt. Fietsers die geen zin hebben om een paar meter om te fietsen, besluiten doodleuk om dan maar op het tegenliggende fietspad te fietsen. Dat dat vrij smal is waardoor er amper ruimte is, boeit ze van geen meter.

En met groen licht veilig oversteken is ook geen vanzelfsprekendheid want fietsers met oogkleppen of zelfmoordneigingen fietsen gewoon op een druk kruispunt als een blind paard door rood, om vervolgens willekeurig welke kant dan ook op te fietsen. Een echte survival of the fittest, waar je zelf ook wel aan mee moet doen, aangezien er nog tig fietsers achter je fietsen, waardoor je, als je zelf niet aan die jungle mee doet zo een fietser op je spatbord hebt zitten.

De pot verwijt de ketel..

En ja, het is altijd makkelijk om naar anderen te wijzen, terwijl ik zelf ook wat dat betreft de nodige boter op mijn hoofd heb. Zo was ik afgelopen week op weg naar huis, toen ik van rechts twee kinderen aan zag komen fietsen. Zonder erbij na te denken fietste ik gewoon door. Terwijl ik ze gepasseerd was hoorde ik een van die kinderen zeggen; meneer; u had haaientanden, u had moeten stoppen. Ik negeerde het maar toen ik daar gisteren weer fietste heb ik toch maar even gekeken, en warempel; er staan daar inderdaad haaientanden. In die maanden dat ik daar nu fiets zijn die dingen me nog nooit opgevallen;-)

En bij jou

Wat zijn wat jou betreft de grootste ergernissen wat fietsers betreft, en waar maak je je als je op de fiets zit, zelf ook wel eens schuldig aan?

Geplaatst in Dagelijkse leven, In het nieuws, Klanten???

Als Hoog Catharijne de deuren zou sluiten…

blog hoog catharijne

Elke ochtend en namiddag gebruik ik het als doorgangsroute richting mijn werk even verderop in Utrecht: Hoog Catharijne. Een jaar geleden werd Hoog Catharijne nieuwe stijl geopend, en een maand of wat geleden werd er een nieuw deel geopend.

Zamboni’s

En ik weet nog steeds niet wat ik er nu precies van vind, ’s ochtends als ik er rond een uur of 7 doorheen loop. De schoonmakers zijn dan druk bezig om met apparaten die nog het meest lijken op die Zamboni’s die ze gebruiken om de ijsvloer in Thialf weer schaatsklaar te maken, de vloeren weer een beetje toonbaar te maken na weer een dag winkelpubliek. En als ik er dan door heen loop vraag ik me geregeld af waarom ik nog steeds moeite heb met Hoog Catharijne nieuwe stijl.

Verstand/gevoel

Puur rationeel gezien is het een hele vooruitgang, want de vorige versie was zeker niet comfortabeler; het was een oude bende en een doolhof, maar toch: het had wel iets dat het huidige Hoog Catharijne mist; sfeer.

Het huidige Hoog Catharijne is zo clean, levenloos. Ja het is allemaal schoon en licht, winkels zijn ruim, maar toch; op de een of andere manier roept het niet echt gevoel bij me op. Het is zo anoniem en inwisselbaar. Door het centrum van Utrecht loop ik met plezier als ik pauze heb, maar ik ga zeker niet puur voor mijn plezier door Hoog Catharijne lopen, al is het naast de deur.

Tuurlijk, het is een winkelcentrum, en daar is het hoofddoel nu eenmaal het maken van omzet, maar zorg dat het ook een plek is waar mensen met plezier verblijven in plaats van als zombies gehaast van de ene winkel naar de andere lopen. Waar het hoofddoel niet kopen is, maar ontspanning.

Gevoel

Creeër ruimtes waar mensen ook voor hun plezier willen verblijven, zoals zitjes tussen het groen, een museum nieuwe stijl, geef organisaties de ruimte zich te presenteren, of weet ik veel wat, zorg voor gevoel.

Ik denk dat je op die manier mensen ook veel langer weet te houden. Nu lopen ze doelgericht hun winkels af en verdwijnen ze daarna weer. Door ze uit dat doelgerichte te halen, staan ze veel meer open voor andere dingen, die ze oorspronkelijk niet van plan waren.

Wie weet dat er daardoor wat gevoel in Hoog Catharijne komt, in plaats van die anonieme koopfabriek die het nu is.

Geplaatst in Dagelijkse leven, In het nieuws

Hoog Catharijne; van bouwval naar bouwput, naar. ..?

blog hoog catharijne

Hoog Catharijne; jarenlang was het een bouwval, daarna jarenlang een bouwput, en nu zie je langzamerhand steeds meer van het ‘nieuwe’ Hoog Catharijne daaruit tevoorschijn komen.

 

Bollendak

Steeds meer winkels die de deuren openen, en ook de omgeving krijgt steeds meer vorm, met de oplevering vorige week van het bollendak tussen station Utrecht CS en Hoog Catharijne als laatste ‘hoogtepunt’. Een paar dagen ben ik er nu onderdoor gelopen van en naar mijn werk, en ik weet eigenlijk nog steeds niet wat ik er nu echt van moet vinden.

Puur als los bouwwerk vind ik het best geslaagd, maar functioneel heb ik zo mijn twijfels. Doordat het zo hoog hangt heeft het totaal geen functie als regenscherm. Er hoeft bij regen maar een zuchtje wind te staan en je wordt overal drijfnat.

Ik mis ook een beetje de samenhang met de omgeving. Het stationsplein is nog lang niet af, kan best dat als alles is opgeleverd het een heel ander verhaal is en het dak wel degelijk de omgeving blijkt te versterken, maar op dit moment heb ik het gevoel dat het daar maar een beetje staat te staan. Je hebt Utrecht Centraal, Hoog Catharijne en dat dak.

Hoog Catharijne

Die gemengde gevoelens heb ik eigenlijk bij heel Hoog Catharijne. Het ziet er best mooi uit, veel lichter dan de donkere bunker die het jarenlang was, maar als je kijkt naar de winkels die er zijn dan bestaat het voor het overgrote deel uit winkels die iets verderop in de binnenstad ook al aanwezig zijn. Nog een Starbucks, nog een Manfield, nog een Zara, We, Douglas, Rituals etc.

Allemaal winkels die een paar honderd meter verderop in de binnenstad ook aanwezig zijn. En of de 85e gepimpte fastfoodtent nou echt een versterking is…

In de binnenstad zitten die winkels gemixed met andere, niet ketenwinkels, maar in Hoog Catharijne zijn het vrijwel alleen maar ketenfilialen. Gevolg is volgens mij dat de speciaal winkels in de binnenstad het steeds meer van de Utrechters zelf moeten hebben omdat toeristen niet verder komen dan Hoog Catharijne.

Voor de eigenaar van Hoog Catharijne positief, maar voor de leefbaarheid van de binnenstad lijkt me dat een verkeerde ontwikkeling, zeker als over een jaar of wat de het economisch weer wat minder gaat.

Geplaatst in Dagelijkse leven, In het nieuws, Klanten???

Bouwput Hoog Catharijne; van gedrocht tot…?

hoog catharijneBouwputten, ik vind het boeiende fenomenen. Jarenlang heb je ermee te maken; in het begin vervloek ik ze omdat ze alleen maar voor overlast lijken te zorgen, maar na verloop van de tijd raak ik gewend aan die overlast en begint de nieuwsgierigheid naar wat er voor terug komt. Steeds duidelijker worden de contouren, en op een gegeven ogenblik als de stofwolken en bouwhekken verdwenen zijn, zie je dan het eindresultaat.

Soms zit het mee…

De ene keer, bijvoorbeeld bij het station van Rotterdam Centraal, is het alle overlast meer dan waard geweest, en komt uit zo’n bouwput een schitterend bouwwerk tevoorschijn.

En soms zit het tegen…

De andere keer, bijvoorbeeld bij Utrecht Centraal, slaan ze de plank mis en is het eindresultaat een saaie kille grijze doorgangshal, waar je het liefst zo snel mogelijk doorheen loopt.

Oud Hoog Catharijne

De bouwput van Utrecht Centraal was een onderdeel van een nog veel grotere bouwput, waar onder andere ook winkelcentrum Hoog Catharijne onderdeel van uit maakt. Het positieve van die laatste bouwput is dat het nooit slechter kan worden dan wat er al stond.

Het centrum van Utrecht is schitterend; ik loop er in mijn pauze met veel plezier door heen, maar als ik dan in de buurt van Hoog Catharijne kom dan vraag ik me steeds af wie in hemelsnaam daar zo’n bouwwerk heeft kunnen neerzetten. Wanstaltig lelijk is nog heel voorzichtig uitgedrukt.

Maar deze week kwam er uit die bouwput eindelijk weer eens iets tastbaars naar boven en wel het eerste deel van Hoog Catharijne, en ik moet zeggen; het is het wachten waard geweest.

Nieuw Hoog Catharijne

Waar het oude Hoog Catharijne allemaal onoverzichtelijke donkere kruipdoor sluipdoor gangen had, is daar in het nieuw opgeleverde stuk totaal geen sprake van;

Hele mooie hoge ruime paden, met een overvloed aan licht. En waar ze bij de bouw van Utrecht Centraal blijkbaar vergeten zijn dat ze met mensen te maken hebben met zo’n gevoelloze doorgangshal als gevolg, hebben ze daar bij Hoog Catharijne wel aan gedacht.

Vibe

Alhoewel er pas een klein gedeelte af is, heeft het al wel meteen een hele goede vibe. Ik weet niet waar het precies aan ligt, maar het zal wel een combi zijn van onder andere kleurgebruik en het mooie zicht op de Catharijnesingel dat zorgt voor een heel goed gevoel, waar het zeker als het af is en geen straf is om langer te verblijven.

Oude wijn in nieuwe zakken

Wat ik me wel afvraag is wat het beschikbaar komen van de winkelruimtes in Hoog Catharijne voor gevolgen heeft voor de rest van de binnenstad. Veel winkels die er nu zitten , zaten ook al in de binnenstad. Zo zit er een grote winkel van Zara, terwijl er letterlijk nog geen 50 meter verderop al een groot filiaal van de Zara staat. Bij de WE en schoenenzaak Sascha hetzelfde.

Allemaal winkels die je, als je Hoog Catharijne uitloopt, ook direct voorgeschoteld krijgt. Beetje oude wijn in nieuwe zakken. Benieuwd of de opening van Hoog Catharijne als gevolg heeft dat het centrum met leegstand te maken gaat krijgen.

Wat vindt jij?

Wat vindt jij van het nieuwe Hoog Catharijne? Wat vindt je goed en wat had er anders gemoeten?